L’ultimo sondaggio di Gallup, una società di consulenza americana, condotto tra il 1° e il 20 dicembre 2023 rivela che per la prima volta dal 2001, la maggioranza degli adulti statunitensi (57%) ritiene che dormire di più migliorerebbe il proprio benessere, mentre il 42% afferma di dormire quanto necessario. Questo rappresenta quasi un’inversione rispetto ai dati del 2013, quando il 56% dichiarava di dormire a sufficienza e il 43% non lo faceva.

Questa percezione della mancanza di sonno è confermata dalla diminuzione delle ore di riposo medie riportate dagli americani. Il cambiamento nel sonno medio riflette modifiche sostanziali nel tempo: nel 1942, il 59% dormiva otto o più ore per notte, mentre solo il 3% dormiva cinque ore o meno. Nel 1990, la percentuale che dormiva otto o più ore era scesa al 27%, mentre il 14% dormiva cinque ore o meno. Oggi, un quarto degli adulti dorme otto o più ore, ma la percentuale che dorme cinque ore o meno è salita al 20%.

Le giovani donne rappresentano la fascia di persone che più soffre questa condizione. Il sondaggio mostra che solo il 36% delle donne, rispetto al 48% degli uomini, dichiara di dormire abbastanza. Entrambi i dati rappresentano una significativa diminuzione rispetto al 2013 e al 2004 e sono i più bassi mai registrati da Gallup per questi gruppi.

Gli adulti di 65 anni e oltre sono generalmente più propensi a dormire quanto necessario rispetto a quelli più giovani. Tuttavia, la diminuzione del sonno adeguato quest’anno riguarda tutti i gruppi di età, sebbene sia meno accentuata tra i giovani adulti (18-29 anni). Tra le donne giovani, solo il 27% dichiara di dormire abbastanza, una percentuale molto più bassa rispetto agli altri gruppi di età e genere. Gli uomini giovani (46%) e le donne anziane (44%) hanno probabilità simili di dormire adeguatamente, mentre gli uomini anziani sono i più propensi a farlo, con il 51% che dichiara di dormire quanto necessario.

Il divario di genere è più ampio tra i giovani adulti: nel 2023, c’è una differenza di 19 punti tra donne e uomini di età compresa tra 18 e 49 anni, mentre il divario tra quelli di 50 anni e oltre è di sette punti. Gli uomini giovani hanno registrato un calo modesto nel numero di coloro che dormono a sufficienza nel tempo, mentre un numero crescente di donne giovani non dorme abbastanza. Nel 2001, una leggera maggioranza di uomini giovani (54%) dichiarava di dormire abbastanza, percentuale scesa al 46% nel 2023. Tra le donne giovani, il 42% nel 2001 dichiarava di dormire adeguatamente, mentre oggi solo il 27% lo fa.

Un fattore chiave dietro questi trend negativi del sonno potrebbe essere l’aumento dello stress. La ricerca mostra una forte connessione tra stress e qualità del sonno: chi dorme meno è più stressato, e chi è più stressato dorme meno. Il sondaggio più recente indica che il 63% di chi desidera dormire di più riporta frequenti episodi di stress, rispetto al 31% di chi dorme quanto necessario. Negli ultimi 30 anni, il numero di americani che si sente stressato è aumentato costantemente, con un picco del 49% nel 2023, il livello più alto mai registrato da Gallup.

Similmente al sonno, esiste un divario di genere nei livelli di stress negli Stati Uniti. Negli ultimi sei anni, il divario è cresciuto: nel 2023, il 53% delle donne riporta frequenti episodi di stress, rispetto al 45% degli uomini. Le donne giovani sono il gruppo più incline a sperimentare stress frequente, superando gli uomini della stessa età di 14 punti. Sono anche 29 punti più propense rispetto alle donne di 50 anni e oltre a riportare frequenti episodi di stress. Le donne giovani hanno anche registrato l’aumento più marcato dello stress frequente tra i quattro gruppi di età e genere, con un aumento di 23 punti dal 2007, rispetto agli otto punti per le donne più anziane.

In sintesi, gli americani dormono meno e sono meno soddisfatti del proprio sonno, con un aumento dei livelli di stress. Questi trend negativi sono particolarmente pronunciati tra le giovani donne, il che potrebbe avere un impatto significativo sulla salute generale della popolazione.